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新发现:人类基因其实并非生命的蓝图?

www.creaders.net | 2024-03-25 15:50:58  大纪元 | 0条评论 | 查看/发表评论

  自从人类基因组首次测序成功以来,人们普遍认为基因是生命的蓝图;但专家们现在认为,现实要复杂得多、也更美丽得多。

  英国科普作家菲利普‧鲍威尔(Phillip Ball)在一本名为《生命如何运作:新生物学用户指南》(How Life Works: A User’s Guide to the New Biology)的新书中写道,基因被认为是生命机器中坚不可摧的齿轮,而这一现代概念其实与遗传学家多年研究后得到的认知并不相符:生命是一个复杂的谜团,编码它的基因就是这个谜团的神秘而混乱的工具。

  在《自然》(Nature)杂志发表的对该书的评论中,英国生物学家丹尼斯‧诺布尔(Denis Noble)引用了其科学作家同事的话说,将生命比作机器的概念是一个“懒惰的比喻”。新书作者鲍威尔碰巧是《自然》杂志的长期编辑。

  相反,正如两位作者所断言的那样,基因的工作方式存在很多“模糊性和不精确性”。例如,科学家们现在相信,蛋白质的世界中有高达70%可能是无序的,这意味着它们以多样化且令人惊讶的方式发挥作用,甚至经常难倒科学家。蛋白质的基本成分氨基酸也构成了DNA双螺旋机构的阶梯。

  鲍威尔坚持认为,这种无序性使蛋白质成为“多功能沟通者”,但也使其在将基因当作生命“蓝图”这样非黑即白的思维模式中变得捉摸不定。

  诺布尔举了一个例子:人体中有近 300 个基因与精神分裂症(schizophrenia)的风险相关,这不禁让人怀疑,精神疾病是否真的与遗传风险这个简单化的概念相关。因此,人们会回到先天与后天的争论(nature versus nurture argument),即到底是先天条件还是后天环境导致了精神疾病。从母亲的饮食到是否生活在污染严重的地区,这些都是导致精神分裂症的环境风险因素,你开始看到基因表达并不是一个简单粗暴、一成不变的开关。

新发现:人类基因其实并非生命的蓝图?

  两位作家都认为,不需要从根本上改变对生物学的看法。相反,科学家需要帮助公众理解,基因并不是“非此即彼”的概念,而是构成变幻莫测的生命的组成部分。

  最终,正如诺布尔引用鲍威尔的话那样,“我们正处于对生命如何运作进行深刻反思的开端。”

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